'Mijn passie voor fotografie begon in een vluchtelingenkamp'

door Dimitri

Ik hang aan de telefoon met de Syrische vluchteling Abdulazez Dukhan (19) voor een interview. Een paar uur na ons gesprek zal hij het vliegtuig nemen naar Griekenland voor zijn fotoproject ‘Through refugee eyes’. Zelf vluchtte hij met zijn gezin van Syrië naar Griekenland. Eerst via een tussenstop in Turkije. De omstandigheden in de vluchtelingenkampen waren er miserabel, maar hij leerde er zijn passie voor fotografie kennen. Abdulazez wil met zijn foto’s en films mensen verbinden en andere vluchtelingen inspireren om de moed nooit op te geven.

Als jonge tiener werd zijn stad Homs vernietigd. Hij was dertien en leefde in een oorlog. In 2014 vluchtte Abdulazez met zijn gezin naar Turkije waar hij een dik jaar verbleef. De omstandigheden waren er al bij al niet te slecht. Hij leefde er in een dorpje vlak naast de grens. Van Turkije vluchtte de familie naar Griekenland, maar daar was de opvang veel slechter. ‘In die vluchtelingenkampen zag ik schrijnende toestanden. Het was ook broodnodig om een ander verhaal van vluchtelingen te brengen. De media berichten vaak alleen negatieve verhalen. Mijn passie voor fotografie begon in een vluchtelingenkamp. Mijn verhaal is daar gestart.’

‘One minute meet a refugee’

Abdulazez zal vannacht in Griekenland aankomen. Hij is er voor zijn fotoproject ‘Through refugee eyes’. Hij gaat er video’s maken over vluchtelingen. ‘One minute meet a refugee’ is een campagne die probeert mensen met elkaar te verbinden. Het gaat over kunstenaars, fotografen, schrijvers … Welke talenten of inspirerende verhalen hebben vluchtelingen en willen ze delen? Via een video van één minuut tonen ze zichzelf en praten ze over hun werk en passies.

‘Ik wil met deze video’s andere vluchtelingen inspireren en moed geven zodat ze nooit opgeven. Zo krijgen ze de kans om hun werk te tonen en mogelijk in contact te komen met mensen die professioneel in hen geïnteresseerd zijn. De lokale bevolking wil ik tonen dat er veel talent is onder vluchtelingen en dat zij gewone mensen zijn die echt wel verschillende talenten hebben.’ ‘Ik wil met deze video’s andere vluchtelingen inspireren en moed geven zodat ze nooit opgeven'

Persoonlijke drive

Door deze verhalen van vluchtelingen te brengen, wil Abdulazez de vaak negatieve berichtgeving in de media tegengaan. Uit ons gesprek voel ik dat hij een enorme drive heeft en voorruit wil geraken in zijn nieuwe leven in België. ‘Ik wil deel worden van deze samenleving en mijn leven hier opbouwen. Ik heb al veel tijd verloren tijdens mijn vluchten.’

Abdulazez was drie jaar op de vlucht eer hij in België geraakte. Na een dik jaar in Turkije, vluchtte Abdulazez naar Griekenland. Daar zat hij vast want de grens van Macedonië ging voor zijn neus dicht en moest het gezin wachten. Na twee weken in het modderige kampement in het Griekse Idomeni gaven ze het wachten op. Het was een slechte periode daar. Duizenden mensen zaten er dicht op elkaar. Kans op onderwijs zat er ook helemaal niet in. Zijn gezin meldde zich aan voor het Europese spreidingsplan. Ze hadden geluk en stapten op 25 april 2017 in een vliegtuig naar België.

Toekomst

Sinds vorig jaar zit Abdulazez in een middelbare school in Kortrijk. ‘Ik had veel gestudeerd en wilde meteen naar de universiteit gaan, maar mijn diploma werd niet erkend. Ik moest ook de taal nog leren. Nu moet ik nog één jaar studeren aan de middelbare school en dan kan ik naar de universiteit. Ik ga me verder specialiseren in informatica. Overal waar ik kom, praat ik Nederlands. Zo integreer ik beter in de samenleving.’ ‘Ik wil deel worden van deze samenleving en mijn leven hier opbouwen. Ik heb al veel tijd verloren tijdens mijn vluchten'

Info

Wil je meer weten over het fotoproject ‘Through refugee eyes’? Volg dan de Facebookpagina: https://www.facebook.com/throughrefugeeeyes/