Boekentip: ‘Samen op de vlucht’ - Nadja Van Sever

Kinderboek volgt de reis van twee Afghaanse jongentjes op de vlucht

Het einde van maart betekent ook het einde van de jeugdboekenmaand. Heel wat kinder- en jeugdboeken passeerden de revue. Toch willen we jullie nog een aanrader meegeven, een kinderboek dat voor ons in ’t oog sprong. ‘Samen op de Vlucht’ is het zesde boek dat Nadja Van Sever op de boekenplanken legt en vertelt het aangrijpende vluchtverhaal van twee Afghaanse jongetjes. Het resultaat is een tocht vol gevaren, waarin de jongens zich sterkhouden aan de vriendschap die ze smeden. Hoe is het om zo’n relevant, maar zwaar thema als migratie in een kinderboek te gieten? Auteur van het verhaal Nadja Van Sever geeft les aan de lagere school GBS in Tervuren, we zochten haar na de laatste schoolbel op.


Het idee om een kinderboek aan het thema te wijden, kwam voor Nadja eerder uit onverwachte hoek. Tijdens het eindejaaroverzicht van de VRT werd ze geraakt door een stuk over twee Afghaanse jongetjes die op de vlucht waren voor de Taliban. ‘Voor mijn boeken zoek ik telkens een thema waaruit ik niet alleen een spannend verhaal met hier en daar wat humor kan destilleren, maar waarmee ik de kinderen ook iets kan bijleren. Ik voelde meteen het engagement opborrelen om aan de slag te gaan.’

 

Steun van alle kanten

Aan het begin van de research was het nog afwachten of de samenwerking vlot zou verlopen, maar de steun voor het project bleek enorm groot. ‘Zowel de voogden van de jongeren, als Fedasil zorgden ervoor dat ik met een vijftal jongeren in gesprek kon gaan over hun vlucht. Na die gesprekken heb ik me verdiept in de Afghaanse context: de situatie met de Taliban, de verschillende talen… Ik stond erop om alle feiten zo correct mogelijk weer te geven.’

Daarbij kwam de steun werkelijk van alle kanten. ‘Zelfs Bob Pleysier (ex-directeur van Fedasil) waarmee ik voor het project nooit eerder contact had, nam mijn boek met veel plezier door en controleerde de asielprocedure die ook in het boek uitgebreid aan bod komt. Al die ervaringen heb ik samengesmolten tot het uiteindelijke verhaal, op feiten gebaseerd, maar natuurlijk wel geromantiseerd.’

 

Het vluchtelingenthema op kindermaat

Voor de uitgeverij zijn blik kon werpen op het definitieve resultaat, bracht Nadja haar boek eerst nog voor de klas. ‘Op die manier kan ik uit de eerste hand checken of de kinderen geboeid zijn, of ze de grapjes kunnen smaken en vooral of ze het verhaal volledig begrijpen. Voor mij is dat vaak de beste feedback.’ En wat bleek: de kinderen waren razend enthousiast. Samen met enkele collega-juffen besloot Nadja om een themaweek op te bouwen rond vluchtelingen en asiel. ‘We hebben de kinderen helemaal ondergedompeld. In de klas zelf hebben we ’t gehad over wat het betekent om een vluchteling te zijn en hoe de asielprocedure in elkaar zit. Het lijkt misschien een gevoelig thema dat moeilijk bespreekbaar is voor zo’n jonge kinderen, maar de open mind waarmee ze bepaalde vraagstukken aanpakken, is zeer verhelderend.’

Om het allemaal wat concreter te maken trok de klas zelfs naar het gesloten opvangcentrum in Steenokkerzeel, en waagden de kinderen zich in klas aan een inleefspel: hoe is het om in een land toe te komen waar andere regels gelden, en de mensen een vreemde taal spreken. Dat bracht hen dichter bij de ervaring waarmee vluchtelingen geconfronteerd worden. Natuurlijk lees ik ook iedere week een stukje uit het boek voor, en volgen we samen de reis waarin de twee jongetjes verzeild raakten.’

 

Wil je jouw kinderen ook kennis laten maken met de situatie van mensen op de vlucht, of ben je stiekem zelf benieuwd naar het verhaal? 

Meer informatie kan je vinden op de site van uitgeverij Clavis, en voor een lezing kan je hier terechtGoed nieuws! Het boek ligt al enkele weken in de rekken, maar ook Nadja zelf staat te popelen om in scholen of organisaties lezingen uit haar boek te brengen, en op kindermaat te vertellen over de thematiek.